英國脫歐在即:歐盟商標 (EUTMs)、設計 (RCDs) 權利影響一覽

英國國會雖勉強通過延後脫歐,但至今已三度否決與歐盟達成的脫歐協議,並兩度否決無協議脫歐的作法。穿梭倫敦、布魯塞爾之間的首相梅伊(Theresa May)仍在努力拉攏派系,支持她主導的脫歐協議,期待下次表決能闖關成功,但也面對現實地持續更新《無協議脫歐準備工作指南》(UK government’s preparations for a no deal scenario)。

根據指南內容,就智慧財產權事務而言,發明專利的部分無重大變化,脫歐後英國仍是《歐洲專利公約》(EPC) 會員國,除非在德國遭遇違憲訴訟阻擋的單一專利法院 (United Patent Court) 協定能奇蹟般地趕進度生效,情況才會複雜起來歐洲專利事務由 EPO(歐洲專利局)管轄,EPO不屬於歐盟機構,而是1973年根據《歐洲專利公約》(EPC)設立的國際專利組織,目前共有38個締約國,另有6國簽署延伸或生效協議 (States with an extension or validation)。。因此本文僅聚焦英國商標與設計專利相關〈Trade marks and design if there’s no Brexit deal〉的近期更新內容,摘譯整理如下:

此章節涵蓋4個重點:註冊商標 (registered Trade Marks)、註冊共同體設計 (registered Community designs,RCD)、未註冊之共同體設計 (unregistered Community Design,UCD)、英國商標與設計的代理人及通訊地址 (Correspondence addresses) 及法律專業保密權 (confidentiality)。

儘管脫歐公投塵埃落定公投前的英國社會對立依然持續;photo by Chiral Jon (CC BY 2.0)

歐盟商標 EUTM、註冊共同設計 RCD 的後續影響

截至2017年,由 EUIPO(歐洲知識產權局EUIPO (歐盟知識產權局)是歐盟商標 (EUTMs)、註冊共同體設計 (RCDs)事務的主管機關,2016年3月23日前原名 OHIM(歐盟內部市場調和局)。)根據《歐盟商標條例》(Regulation(EU) 2017/1001) 及《歐盟共同設計法》(Regulation(EC) No 6/2002 of 12 December 2001 on Community designs)授予的既有歐盟商標或設計註冊,總數計約1700萬筆,另經由國際馬德里及海牙(international Madrid and Hague systems)體系途徑取得之效力涵蓋歐盟地區的商標或設計註冊約20萬筆。

若英國終究以無協議方式脫歐,對於既有的歐洲商標(下稱EUTM)與註冊設計(下稱RCD),政府會提供在英國等效的商標或設計註冊,來確保其權利保護在英國得以持續,也就是授予EUTM及RCD的權利人(脫歐時生效的)等效英國權利。新權利需配合最低限度的行政規定(provided with minimal administrative burden),之後便視同根據英國法律申請的註冊,新授予的商標與設計註冊將來可以:

  • 在英國申請延展註冊;
  • will be subject to renewal in the UK
  • 在英國法院與 UKIPO(智慧財產局)裁判法庭提起訴訟;
  • can form the basis for proceedings before the UK Courts and the Intellectual Property Office’s Tribunal
  • 英國權利的轉讓或授權;
  • can be assigned and licensed independently from the EU right

英國脫歐後,正在申請 EUTM 及 RCD 設計但尚未核准註冊者,可以在相同條件下,透過一般商標及註冊設計的申請程序,重新向 UKIPO 再申請英國的等效權利(可參考商標申請表格下載及郵寄申請說明設計申請說明)。

對於這些再申請件,自脫歐日起算9個月期間,英國政府預計承認其原申請日、較早優先權之權利申請範圍、以及對應的歐盟申請案所註記的英國居先權(UK seniority seniority 可稱為居先權、在先權、資深權、自先權、或老牌特權,若 EUTM 權利人提出申請前,已經先在個別 EU 會員國取得商標權利(國內商標權、國際商標、比荷盧商標…..等),則就相同物品或服務的同一個商標,申請 EUTM 註冊時,可與原先商標權利合併。),再申請人須根據規定承擔再申請費用。此規定也適用於其他經由馬德里及海牙體系等 WIPO 途徑申請的國際註冊案,確保商標及註冊設計的權利保護不間斷。

Implications  後續影響

無協議脫歐情況下,已註冊之 EUTM 及 RCD 權利預計影響如下:

  • 既有的 EUTMs 或 RCDs 在其他歐盟會員國持續有效;
  • existing registered EU trade marks or registered Community designs held will continue to be valid in the remaining EU member states
  • 既有的 EUTMs 或 RCDs 須在英國再申請註冊,等效權利才能落實,僅需配合最低限度的行政規定就可完成申請;
  • protection of existing registered EU trade marks or registered Community designs in the UK will be through a new, equivalent UK right which will be granted with minimal administrative burden
  • 等效新權利授予後,UKIPO 會發布公告或網站指南通知相關權利持有人;
  • we will notify rights holders that a new UK right has been granted by publishing a notification and guidance on our website
  • 對英國權利沒有興趣者,權利人可以選擇退出,不在英國再取得新註冊商標或設計;
  • any business, organisation or individual that may not want to receive a new comparable UK registered trade mark or design will be able to opt out
  • 對於英國法院審理中的 EUTMs 或 RCDs 法律糾紛,英國政府會在脫歐前提供更多資訊;
  • provision will be made regarding the status of legal disputes involving EU trade marks or registered Community designs which are ongoing before the UK courts and more information will be provided on this before the point at which the UK exits the EU
  • 脫歐後,正在審理的 EUTMs 或 RCDs 申請案,需自行考慮是否向UKIPO提出再申請,以取得英國地區的權利保護,申請人不會收到通知;
  • applicants with pending applications for an EU trade mark or a registered Community design will not be notified and after exit will need to consider whether they refile with the Intellectual Property Office to obtain protection in the UK
  • 英國申請人一如歐盟或其他國家的申請人,可以一樣繼續申請 EUTM 及 RCD,以取得在歐盟地區的商標及設計保護。
  • UK applicants, like EU and third country applicants, will continue to be able to apply for protection in the EU through an EU trade mark or registered Community design as they do currently

未註冊共同體設計 UCD 後續影響

未註冊共同體設計(Unregistered Community Designs)是根據《歐盟共同設計法》(Regulation (EC) No 6/2002 of 12 December 2001 on Community designs),在歐盟境內,自設計公開日起算提供3年保護,(毋須註冊手續)保護的設計特徵涵蓋平面及立體型態(including two- and three-dimensional aspects),例如表面裝飾或產品形狀。

英國脫歐後,政府會確保既有的未註冊共同體設計(下稱UCDs)保護在英國持續實施至保護期終了,並立法設立性質相同的英國未註冊設計 —- 稱為「supplementary unregistered design right(暫譯:補充未註冊設計保護)」;也就是說,英國會修法,確保脫歐後持續保護既有 UCDs,並保護選擇在英國首次發表的未註冊設計。

Implications 後續影響

對於在歐盟27個會員國境內首次發表的未註冊設計,脫歐時既有設計(已經存在的UCDs)在英國會持續獲得保護。脫歐後選擇在英國首次發表的設計,將可透過新的supplementary unregistered design right,獲得跟目前UCDs一樣的保護。亦即,從英國正式脫歐開始,將是:

  • 既有的UCDs在歐盟會員國持續有效;
  • existing unregistered Community designs will continue to be valid in the remaining EU member states
  • 既有的 UCDs 在英國持續具有保護力,權利人不須另行申請;
  • protection of existing unregistered Community designs in the UK will be provided for with no action required by the right holder
  • 英國法院正在審理的 UCDs 有關法律糾紛,政府將會制訂相關規定;
  • provision will be made regarding the status of legal disputes involving unregistered Community designs which are ongoing before UK courts

擁有UCDs的權利人不須採取任何行動,就可維持其權利保護。脫歐後才選擇在英國首次發表的設計,supplementary unregistered design right 同樣會自動生效。

代理人及通訊地址 (Correspondence addresses) 

擁有 EUTM 或 RCD、以及正向 EUIPO 申請 EUTM 或 RCD 註冊的權利人,若指定的是英國代理人,須依 EUIPO 發布的通知《Notice to holders of and applicants for European Union trade marks and to holders of and applicants for Community designs》、以及常見問答集D部分 Part D of FAQ: 《Impact of the United Kingdom’s withdrawal from the European Union on the European Union trade mark and the Community design》,已得知目前代理人是否能維持代理資格。

這些通知尚未說明,歐洲經濟區(EEA)在各會員國的 IP 保護事務上,需遵守的法律代理及文件送達地址(address for service)等有關規定。英國脫歐後不再屬於EEA,有些英國企業、及很多非英國企業的文件送達地址都在非英國的EEA地區,但向 UKIPO 申請英國商標或設計,卻必須要有英國的文件送達地址、或英國代理人。 考慮多數讀者需求,本篇未收錄法律專業保護特權 (Legal professional privilege) 等段落。

綜上,隨著英國無協議脫歐的可能性增大,歐盟商標與設計的權利人,應即早檢視目前的申請案件,並與代理人討論是否須開始準備英國的額外註冊。一旦英國脫歐成定局,日後英國不再屬於歐盟會員,在申請策略上需另外評估,以取得英國國家保護。

註釋

1 . 歐洲專利事務由 EPO(歐洲專利局)管轄,EPO不屬於歐盟機構,而是1973年根據《歐洲專利公約》(EPC)設立的國際專利組織,目前共有38個締約國,另有6國簽署延伸或生效協議 (States with an extension or validation)。

EPO 推動的《歐洲單一專利改革法案》(The Unitary Patent package,UPP),在德國遭遇違憲訴訟阻擋而遲遲無法上路,使得英國無法在脫歐前參與運作,脫歐後將延續目前 EPC 簽署國身分,其他歐洲國家參與EPC、UPP的情況整理如右表(點選可放大)。

2 . EUIPO (歐盟知識產權局)是歐盟商標 (EUTMs)、註冊共同體設計 (RCDs)事務的主管機關,2016年3月23日前原名 OHIM(歐盟內部市場調和局)。

3 . seniority 可稱為「居先權」、「在先權」、「資深權」、「自先權」或「老牌特權」,若 EUTM 權利人提出申請前,已經先在個別 EU 會員國取得商標權利(國內商標權、國際商標、比荷盧商標…..等),則就相同物品或服務的同一個商標,申請 EUTM 註冊時,可與原先商標權利合併。

舉例來說,某公司在2000年註冊英國商標、2002年註冊德國商標,2010年才取得 EUTM 註冊,若提出 EUTM 申請2個月內或取得註冊後提出 UK seniorty 及 German seniority,則在英國及德國的 EUTM 註冊日,可分別回溯至2000、2002,其他 EU 國家的 EUTM 註冊日仍是2010年,商標權利人之後也毋須再維護英德兩國的國內註冊商標。

【EUIPO網站說明】If applicants or proprietors of a European Union trade mark already hold a prior identical national or international trade mark registration with effect in one or several Member States for identical goods and services, they may claim the seniority of that mark in the EU trade mark application, within 2 months of its filing, or any time after registration of the EU trade mark, preserving their prior rights even if they do not renew their earlier mark. Further details on the principles and formalities of seniority claims can be found in the Guidelines, Part B, Examination, Section 2, Formalities, paragraph 17, Seniority.

4 . 考慮多數讀者需求,本篇未收錄法律專業保護特權 (Legal professional privilege) 等說明段落

Reference:

  1. Trade marks and designs if there’s no Brexit deal
  2. Brexit: All you need to know about the UK leaving the EU
  3. Agreement on the withdrawal of the United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland from the European Union and the European Atomic Energy Community, as endorsed by leaders at a special meeting of the European Council on 25 November 2018
  4. What is the seniority of an earlier national mark? 

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