【冠群電子報】2018年11月

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已故歌手王子(Prince)深愛之顏色已提出商標申請!

已故歌手王子(Prince)之公司 (Paisley Park Enterprises) 於2018年10月15日已向美國專利商標局(USPTO)提出了紫色商標申請(申請號: 88155481),指定於第9類,即「娛樂服務,即現場音樂表演; 音樂會性質的現場舞台表演…」。「The Purple One」是王子的許多綽號之一。 據報導,這是他最喜歡的顏色,自1984年伴隨「Purple Rain」電影及主題曲成功後,這個顏色的用途定義了他的形象及傳說。這位已故之西洋傳說、樂壇傳奇希望在電影、表演現場、錄製音樂中能擁有使用 「紫色」的專用權。

根據「美國商標審查手冊」(Trademark Manual of Examining Procedure,以下簡稱 “TMEP”)1202.05(h) 顏色商標主張意圖使用提出之申請 (Color Marks in §1(b) Applications「申請之顏色商標是否具有功能性之問題需要考慮商標使用的方式。註1 若顏色商標是以意圖使用為基礎提出申請,審查人員在收到使用證據之前不會以商標具有功能性之理由駁回註冊。因此,提出的使用證據將成為該顏色商標是否可獲得註冊的關鍵。

再者,TMEP1202.05(i) 顏色商標於第44、66條規範之申請案 (Color Marks in §44 or §66(a) Applications) : 「顏色商標永遠不會具有先天識別性。註2。美國專利商標局強烈的斷定,顏色商標不具有先天之識別性,因此審查人員在接獲顏色申請案時,首先會先確認此色彩是否已取得後天識別性。若無提供相關證明,該顏色商標將會被駁回註冊。

又,TMEP1202.05(b) 具功能性之顏色商標不得註冊 (Functional Color Marks Not Registrable)「若顏色商標具有功能性則不得註冊。一個顏色可能具有實用或功能性之優點,註3 所謂功能性,可分為是否對商品/服務本身具有必要之實用功能或美觀功能。例如,申請商標為黃色商標指定用於安全信號,該顏色具有實用功能性,因普遍黃色有警示作用,故多用於與安全信號相關之物品。又或以黑色商標申請花卉包裝,該顏色僅具有包裝花卉之美觀功能,且該色系為同業之競爭者時常將該顏色運用於花卉布置,以傳遞優雅、萬聖節等等之功能,消費者見其顏色無法立即識別其來源,則不可獲准註冊。

Paisley Park Enterprises公司申請之紫色商標若要獲得註冊,除了在沒有近似前案之前提下,申請人需要提出大量之使用證據證明其顏色已具有後天識別性、相關消費者看到該顏色將會立即與該歌手做連結,即消費者已將該顏色視為識別指定商品/服務之來源,且還需同時注意該顏色是否具有功能性…等等。

該顏色僅為單一色彩,並且無特別以虛線表示顏色之呈現樣式,因此當消費者單以看到該申請案之「紫色」時很難以將其視為服務提供來源。該案是否會核准註冊可再持續觀望。


註1: 參見TMEP § 1202.05(h) (Oct. 2018) ;
註2: supra note 1, § 1202.05(i);
註3: supra note 1, § 1202.05(b)

台灣

而就我國對於顏色商標之相關規範,「非傳統商標審查基準」裡有述明,單一顏色之商標通常不具先天識別性,且顏色組合商標比單一顏色商標具有較高之識別性。另,商標若具有功能性亦不得獲准註冊,因是達成其使用目的或效果之必要的顏色,不足使消費者辨別商品或服務來源。

根據我國智財局歷年來之顏色商標申請記錄,大多以顏色組合商標居多。例如:核駁審定書第T0322232、T0338582、T0367377號,智財局對於單一顏色商標申請發下之核駁理由多為「…商標法第1為保障商標權及消費者利益,維護市場公平競爭,促進工商企業正常發展,特制定本法,…該顏色為同業競爭者會使用的顏色,自不應保留給特定人專用,為不影響同業的公平競爭,亦不宜由一人獨占使用,而使其他競爭同業無法自由地使用該顏色…」、「商標法第29條第1項第3款,僅由其他不具識別性之標識所構成者,…給予消費者的認知為包裝裝飾顏色,而不是區辨商品來源的指示標識,不足以使商品之相關消費者認識其為表彰商品之標識,並得藉以與他人之商品相區別」等。

以下列表為智財局認為不得註冊之單一顏色商標申請核准註冊之顏色組合商標申請,供各方參考:

VS顏色組合申請

由上開實務見解可得知,我國智慧財產局普遍拒絕單一顏色商標申請,若申請人希望申請顏色商標以保護自身之權益,建議可依照上揭顏色組合之方式提出申請,獲得註冊之機率應比單一顏色為高。

如有任何疑慮,歡迎與本所聯絡!

法務商標暨海外事業務部

冠群國際專利商標聯合事務所

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